Caribbean pregnant women with high exposure to pesticides

By Zadie Neufville

SciDev first published this article on September 8, 2015

Pregnant women in Caribbean are facing varying degrees of exposure to organophosphates, carbamates, phenoxy acid and chlorophenol, highly toxic compounds, according to a study that analyzed urine samples from pregnant ten countries in the region and recommends better education for the public about the risks of exposure.

f0069-01The study found the metabolite Dimethylphosphate (DMP) from organophosphates in more than 60 per cent of samples from Canada, Antigua and Barbuda, St. Kitts and Nevis, St. Lucia and St. Vincent and the Grenadines from a low of 1.28 to a high of 3.84 micrograms per litre (Bermuda the highest) were measured. Diethylthiophoospate (DETP) was detected in more than 60 percent of samples from Antigua, Jamaica and St. Vincent and the Grenadines.

Member of Jamaica’s Pesticide Review Committee (PRC) James Kerr, told SciDev.Net that Organochlorides and most other persistent organic compounds have been restricted, banned and phased out in Jamaica as the government seeks to minimise exposure to the chemicals, driven in part by the cost of monitoring and treatment and international agreements.

Dimethylphosphate (DMP) and 2-IPP (2-Isopropoxyphenol) were not detected in the samples from Jamaica and the residues measured in DEDTP (Diethyldithiophosphate), DMDTP (Dimethyldithiophosphate); Dimethylthiophospate (DMTP) levels recorded lower than samples from the US.

Kerr said Jamaica is working with Belize on a proposed regulatory regime that will strengthen the oversight on the importation and use of chemical pesticides. Sixty-seven of the samples from Belize tested positive for Phenoxy acid and 1100 micrograms per litre 2,5DCP and 2,4,5-TCP among other chemicals.

 Michael Ramsay, registrar at the Pesticide Control Authority pointed to a well-developed public education programme, which aims to get people to “read, understand and follow the label information”.

“If pesticide users understand the hazard of each pesticide and really believe that they personally could be at risk, they would be more careful to prevent exposure,” he said.

The Authority works closely with the Caribbean Poison Information Network (CARPIN) to provide information to medical personnel and the public on poison prevention and treatment.pregnant-women-may-be-unaware-of-possible-e-cigarette-risks-2015-6

Both Ramsay and Kerr agreed with the study’s authors, that where necessary, measures must be taken to limit exposure to highly toxic substances. Caribbean nations have banned and now work together to reduce and monitor the use and prevalence of the persistent organic pollutants and toxic compounds, which include many of the chemicals tested for in the study.

Organophosphates can result in neurological damage to the fetus by interfering with the development of the immune and other systems. The study was published in the Royal Journal of Chemistry (July 25).

Espanol

 

Embarazadas del Caribe con alta exposición a pesticidas

Las embarazadas del Caribe confrontan diversos grados de exposición a organofosfatos, carbamatos, ácido fenoxi y clorofenol, compuestos altamente tóxicos, reveló un estudio que analizó muestras de orina de embarazadas de diez países de la región y recomienda educar mejor a la población sobre los riesgos de su exposición.

Más del 60 por ciento de muestras procedentes de Canadá, Antigua y Barbuda, St. Kitts y Nevis, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas dieron positivo al metabolito dimetil fosfato de compuestos organofosforados, desde un mínimo de 1,28 microgramos por litro (µg/l) hasta 3,84 µg/l, en Bermuda. El Dietilfosfato se detectó en más del 60 por ciento de las muestras de Antigua, Jamaica y San Vicente y las Granadinas.

James Kerr, miembro del Comité de Revisión de Pesticidas de Jamaica (PRC por su sigla en inglés), dice a SciDev.Net que los organoclorados y la mayoría de otros compuestos orgánicos persistentes están restringidos, prohibidos o eliminados en Jamaica dado que el gobierno trata de minimizar la exposición a las sustancias químicas, impulsado en parte por el costo que conlleva la vigilancia y el tratamiento, y para cumplir con los acuerdos internacionales.

El dimetil fosfato y el 2-isopropoxifenol no fueron detectados en las muestras de Jamaica como tampoco residuos de dietilditiofosfato ni dimetilditiofosfato, mientras que los niveles de Dimetiltiofosfato registrados fueron menores que los encontrados en EE.UU.Pregnantwomen

Kerr informa que Jamaica trabaja con Belice un régimen regulatorio que reforzará la vigilancia de la importación y uso de pesticidas químicos. Sesenta y siete muestras procedentes de Belice dieron positivo para ácido fenoxi y altas dosis de microgramos por litro para otras sustancias químicas.

Michael Ramsay, registrador de la Autoridad de Control de Plaguicidas (PCA por su sigla en inglés) es partidario de un programa de educación pública bien desarrollado, cuyo objetivo sea que la gente lea, entienda y siga la información de las etiquetas.

“Si los usuarios de los pesticidas entienden el peligro de cada uno y se convencen que está en riesgo, serán más cuidadosos y no se expondrán”, subraya.

La PCA trabaja en estrecha colaboración con la Red de Información Toxicológica del Caribe (CARPIN) proporcionando información al personal médico y de salud pública sobre prevención y tratamiento toxicológico.

Ramsay y Kerr coinciden con los autores del estudio en tomar medidas donde sea necesario para limitar la exposición a sustancias altamente tóxicas. Los países caribeños han prohibido y ahora trabajan juntos para reducir y controlar el uso y la prevalencia de los contaminantes orgánicos persistentes y compuestos tóxicos, muchos de ellos analizados en el estudio.

Los compuestos organofosfatos pueden causar daño neurológico al feto al interferir con el desarrollo del sistema inmunológico y otros. El estudio fue publicado en el Royal Journal of Chemistry (25 de julio).

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