Could CARICOM Oil Deal With Venezuela Hamper Caribbean COP21 Negotiations?

By Zadie Neufville
The following article was published by SciDev (in Spanish) on November 11, 2015

On the eve of the 2015 Paris Climate Conference (COP21), the Caribbean climate negotiators are pushing forward with negotiation plans for 1.5 degrees Celsius (until 2100) to prevent inundation of some, and extensive infrastructural damage in other CARICOM states.

The campaign ‘1.5 To Stay Alive’, to raise awareness about the region’s vulnerability to Climate Change is a good example. The campaign aims to raise awareness to the effects of Climate Change while building momentum for the region’s negotiating position ahead of the meeting.

PetrojamD20060815RB“The (Caribbean) region is still campaigning for 1.5 degrees Celsius (until 2100) with the understanding that other negotiators including the European Union are looking at 2.0 degrees,” Devon Gardner, head of the Caribbean Community (CARICOM) Energy Unit has said.

However, the cheap oil and additional benefits from the 10- year old PetroCarib deal between Venezuela and CARICOM, could complicate the negotiations.

The deal would be strengthened with a promise of new economic benefits to aid food security, assist with health care and agricultural development under a new Caribbean Economic Development Zone, announced in Jamaica on September 6 by Venezuelan President Nicolas Maduro.

Alexander Ochs, WorldWatch Institute’s Director of Climate and Energy agreed that the deal could be a hindrance for investments in domestic renewable energy, but said to SciDev: “Caribbean governments are increasingly aware of the enormous financial, environmental and social costs associated with continued dependence on fossil fuels”.

The United States, European Union and Canada are investing millions to help the regional governments meet their obligations to provide clean energy for their citizens.

On October 28, CARICOM in collaboration with the WorldWatch Institute launched the Caribbean Sustainable Energy Roadmap and Strategy (C-SERMS) Baseline Report and Assessment as well as the Caribbean Centre for Renewable Energy and Energy Efficiency as part of its regional energy policy. The CARICOM Secretariat in 2013 promised to make renewables 48 percent of electricity generation by 2027.

“They (CARICOM) have a strong incentive to demonstrate to other countries that it is possible to reduce climate-altering emissions quickly,” Ochs said in a press release to mark the launch.

Gardner, also the Secretariat’s Program Manager for Energy, said the Roadmap’s assessments would guide the ‘strategy for building resilient energy systems within the region’.

“Even if the problem of global warming did not exist, and the burning of fossil fuels did not result in extensive local air and water pollution, CARICOM would still have to mandate to transition away from these fuels as swiftly as possible for reasons of social opportunity, economic competitiveness and national security,” Ochs said.

CARICOM represents 15 member states and 17 million residents

1.5 to Stay Alive Video:

Caribe: acuerdo petrolero complica negociaciones COP21

By Zadie Neufville

[KINGSTON] En vísperas de la COP21, los negociadores climáticos del Caribe realizan esfuerzos para llegar a 1.5 grados Celsius de temperatura (hasta 2100), única forma de prevenir inundaciones en algunos países de la región y graves daños  a la infraestructura de otros.

La campaña “1.5 para sobrevivir”, para crear conciencia sobre la vulnerabilidad de la región al cambio climático, es un ejemplo. Su objetivo es sensibilizar a la sociedad sobre los efectos del cambio climático, mientras se impulsa la posición negociadora de la región antes de la reunión mundial.

Wigton Wind Farm, Jamaica. Jamaica Gleaner Photo.

Wigton Wind Farm, Jamaica. Jamaica Gleaner Photo.

“La región (del Caribe) sigue en campaña para llegar a 1.5 grados Celsius de temperatura (hasta 2100) en el entendimiento que otros negociadores como la Unión Europea están buscando llegar a 2 grados”, comenta Devon Gardner, jefe de la Unidad de Energía de la Comunidad del Caribe (CARICOM).

“Incluso si el problema del calentamiento global no existiese, la CARICOM tendría que obligar a realizar la transición de combustibles (fósiles) tan rápidamente como sea posible”

Alexander Ochs, Instituto WorldWatch

Sin embargo, el petróleo barato y otros beneficios adicionales del acuerdo petrolero de 10 años entre Venezuela y la CARICOM podrían complicar las negociaciones.

El acuerdo fue fortalecido con la promesa de nuevos beneficios económicos de ayuda a la seguridad alimentaria, cuidado de la salud y desarrollo agrícola bajo una nueva Zona de Desarrollo Económico del Caribe anunciada en Jamaica el 6 de setiembre por el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro.

Alexander Ochs, Director de Clima y Energía del Instituto WorldWatch cree que el acuerdo podría ser un obstáculo para las inversiones en energías renovables domésticas, pero añade: “los gobiernos del Caribe cada vez están más conscientes de los enormes costos financieros, ambientales y sociales asociados a la continua dependencia de los combustibles fósiles”.

Los Estados Unidos, la Unión Europea y Canadá están invirtiendo varios millones para ayudar a los gobiernos caribeños a cumplir sus metas de proveer energía limpia a sus ciudadanos.

El 28 de octubre, CARICOM y el Instituto WorldWatch lanzaron la línea base y evaluación de la Hoja de Ruta y Estrategia de Energía Sostenible del Caribe (C-SRMS en inglés), y el Centro Caribeño de Energías Renovables y Eficiencia Energética, como parte de su política energética regional. El Secretariado de CARICOM en 2013 prometió convertir a renovable el 48 por ciento de la generación eléctrica para 2027.

Gardner, quien también es Gerente de Energía del Secretariado, dice que la evaluación de la hoja de ruta guiará la “estrategia para crear sistemas de energía resilientes en la región”.

“Incluso si el problema del calentamiento global no existiese, y la quema de combustibles fósiles no diera lugar a la contaminación extensa del aire y el agua locales, la CARICOM tendría que obligar a realizar la transición de esos combustibles tan rápidamente como sea posible por razones de oportunidad social, competitividad económica y seguridad nacional”, dice Ochs a SciDev.Net.

CARICOM representa 15 estados miembros y 17 millones de habitantes.

 

Este artículo fue publicado originalmente en SciDev.Net. Lea la versión original aquí.

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